Ved Parktunet barnehage gjemmer det seg kjellerhvelv fra én av byens flotteste bygg, Mechlenburggården, som ble brannskadet og revet i 1866.

I Øvre Storgate langs Drammen Park, fra gamle Park Hotell til Parktunet barnehage, pågår denne  høsten gravearbeider for å lage ny gang- og sykkelvei. Samtidig skiftes gamle vannrør ut med nye.

Les mer om gravearbeidene og opparbeidelse av ny gang- og sykkelvei i Øvre Storgate.

Mandag 14. september støtte gravemaskinen borti noe hardt, som skulle vise seg å være to av tre kjellerhvelv etter den staslige Mechlenburggården, som ble flammenes rov i bybrannen i 1866.

Mechelburggård arkeolog Inger Karlberg med krittpiper ved mursteinvegg fra kjellerhvelv
BILDE: Rådgiver og arkeolog i Viken fylkeskommune, Inger Karlberg, har funnet kilovis med krittpiper og mursteinvegger etter Mechlenburggårdens kjellerhvelv fra 1657. Alle foto: Birgitte Simensen Berg

Viken fylkeskommune ble kontaktet, og rådgiver og arkeolog Inger Karlberg kom raskt til stedet med både historisk innsikt, liten spade og små plastposer. I grunnen fant hun mange krittpiperester, mynt og mursteinvegger.

Krittpipe og mynt fra Øvre Storgate
BILDE: I bybrannen forsvant også Jacob Bojs krittpipefabrikk, som lå i området ved dagens fontene i Drammen Park. Her ses både krittpipe og en schilling som har gjemt seg i grunnen i 154 år.

– Jeg fant ut hvor Mechlenburggården hadde ligget, og det på naboeiendommen til dagens Parktunet barnehage i Øvre Storgate 18. Har også vært i kontakt med byhistoriker Jo Sellæg, som ikke er i tvil om at her lå gården til Mechlenburg, forteller Karlberg.

Stattholder Gyldenløve styrte Norge fra Drammen

Gården ble bygget i gul, hollansk teglstein av forretningsmannen Willum Mechlenburg i 1657. Anlegget var bygd på tre store kjellere, som løftet bygningens første etasje godt over gateplan. Etter Mechlenburgs død i 1677, kjøpte stattholder Ulrik Frederik Gyldenløve eiendommen. I løpet av sitt toårige opphold i byen, 1678–79, styrte han landet på vegne av kongen.

Siden gikk gården i arv gjennom tre generasjoner Smith, hvor Elias Smith i 1820–årene etablerte Hotel d’Angleterre.

Mechlenburggård tegnet av ekteparet Pihl
BILDE: Slik tror man at Mechlenburggårdens hovedbygning kan ha sett ut i 1657. Tegning av Karin og Per Pihl.

– Gården ble skadet i bybrannen i 1866 og senere revet, sier Inger Karlberg, som forteller at på den tida var det staslige bygget blitt umoderne med sin renessanse- og barokkstil.

I bybrannen forsvant også Jacob Bojs krittpipefabrikk, som lå i området ved dagens fontene i Drammen Park. Fabrikken hadde krittpipemonopol i Norge fra 1760–90. Noen av krittpipene var én meter lange og ble vokset, slik at de så ut som porselen. Disse kunne brukes som «medalje» for lang og tro tjeneste.

Gravemaskin og lastebil i Øvre Storgate
BILDE: Drammen kommune skal lage ny gang- og sykkelvei i Øvre Storgate ved siden av Drammen Park. Nye vannrør og kabler skal også komme på plass.

Funnstedet dekkes til

– Mechlenburggården hadde tre hvelvede kjellere, og vi har funnet to, sier arkeolog Inger Karlberg, og deler noen tanker om hva som skal gjøres med funnstedet framover:

– Vi må aller først finne en løsning, slik at ledninger og rør legges rundt funnstedet, sier Karlberg, da det historiske funnet må bevares for ettertida. Kjellerhvelvingene dekkes til med duk og jordmasse, slik at de blir ikke synlige.

Om det kommer et informasjonsskilt påført QR-kode eller en modell i monter får tida vise. Et ønske hadde vært et vindu i fortauet, slik at alle forbipasserende kunne ta en titt på byens bygningsrester 154 år tilbake i tid.

Arkeolog og rådgiver Inger Karlberg ønsker å ta godt vare på historiske minner i grunnen.
BILDE: Arkeolog Inger Karlberg lover at kjellerhvelvene fra Mechlenburggården skal pakkes inn i duk og få et beskyttende jordsmonn over seg for å bevare det historiske minnet fra Mechlenburggården i Øvre Storgate for ettertida.